המשבר הכלכלי החריף, המהומות והמראות הקשים שהגיעו מהשכנה ארגנטינה, דחפו את הממשלה ואת הקהיליה
הבין לאומית להתחיל בביצועה של תוכנית חרום כלכלית. התוכנית נשענת על סיוע חוץ סדר גודל
של 30 מיליארד דולר, ועל שינויים מבניים בכלכלה המקומית.

הכלכלה הברזילאית, אשר נימנת בין עשרת הכלכלות הגדולות בעולם (והגדולה ביותר באמריקה הלטינית), עמדה בסוף שנות
ה-90 בפני קריסה. המיתון החריף שעבר על ברזיל פגע בשכבות רחבות באוכלוסייה, וההכנסה השנתית לנפש, שעמדה על
5,038 דולר בשנת 1997 התרסקה לרמה של 2,868 דולר בשנה שעברה, ירידה של 43%(!). כיום, לאחר רפורמות רבות במשק,
עומדת ברזיל בפני התחלה חדשה.

התהליכים שעברו על המשק הברזילאי בשנים האחרונות רבים ומקיפים את כל חלקי המשק :

התמקצעות התעשייה – התעשייה הברזילאית סבלה בעבר ממחסור כרוני בכוח עבודה מיומן ועיקר הייצוא הברזילאי התבסס
על מכירת אוצרות הטבע של המדינה בצורת חומרי גלם מעובדים (ייצוא חומרי הגלם בעוגת הייצוא האמיר עד לשיא
של כ-42%). בשנים האחרונות הוקמו מפעלים מקומיים של תאגידים בין לאומים, מה שגרם להתעוררות טכנולוגית
ולהתמקצעות כוח האדם במדינה. כיום, ברזיל מייצאת מכוניות,מטוסים, ציוד רפואי ומכשור אלקטרוני, בעוד ייצוא
חומרי הגלם הצטמק לכדי חצי משיעורו בשיא.

תוכנית החרום הכלכלית כבר נותנת אותותיה (צילום BIG FOTO)

אנרגיה – מעצם גודלה, צורכת הכלכלה הברזילאית אנרגיה רבה, ועל כן נפגע המשק הברזילאי בצורה קשה ממשבר האנרגיה
העולמי. בד בבד , חברות רבות במשק הברזילאי החלו להשקיע בהפקת אתנול מקני סוכר ובהשבחת שימושיו השונים בעיקר
בתהליכים מייצרי אנרגיה. כיום, כמחצית מהמכוניות החדשות במדינה מסתייעות בחומר ידידותי לסביבה
זה (בוודאי לעומת חלופת הבנזין) לייצור אנרגיה.

הפיחות בריאל – הכלכלה הברזילאית מתנהלת תוך שמירה על איזון בין חוזק המטבע וגובה הריבית על מנת להגיע לריסון
האינפלציה מחד, ולהשיג מאזן בחיובי במאזן המסחרי (יבוא/יצוא) מאידך. המטבע המקומי, הריאל, התמוטט מרמה של
יחידת ריאל לדולר בסוף שנות ה-90, לרמה של 4 יחידות ריאל לדולר בעיצומו של המשבר הכלכלי. התרסקות המטבע
המקומי גרמה להכפלת הייצוא בתוך 5 שנים ולהפיכת המאזן המסחרי לחיובי, לראשונה מזה 15 שנים. אם זאת, גרמה
התרסקות המטבע לירידה משמעותית ברמת החיים של אזרחי המדינה. עם היציאה מהמשבר, התייצב הריאל על כ- 2.8 ריאל
לדולר. הריבית במשק הברזילאי עומדת כיום על 19% – ריבית שמקשה מאוד על השקעות, אולם היא הצליחה להביא לצמצום
קצב האינפלציה השנתי ב-50% מרמה דו ספרתית (12.5 אחוזים ב-2002) ועד לרמה של 6 אחוזים השנה.

הפרטה – הכלכלה הברזילאית החל מתחילת שנות ה-90 ועד ימינו נמצאת בתהליך נרחב של הפרטה, כאשר כבר עד
שנת 2000 הופרטו חברות בשווי של יותר מ-70 מיליארד דולר.
דה-סילבה, מנהיג המפלגה הסוציאליסטית התמקד בקמפיין בקו המציע
מלחמת חורמה בעוני – לתשומת לב הקורא עמיר פרץ.

(צילום: מחלקת המדינה האמריקנית)

פוליטיקה – בשנת 2003 נבחר לשלטון דה סילבה המכונה לולה (LULA), והיה לראשון ממעמד הפועלים אשר נבחר להנהיג
את ברזיל. לולה, מנהיג המפלגה הסוציאליסטית, התמקד במהלך הקמפיין בקו המציע מלחמת חורמה בעוני, אך לבסוף
הגיע להבנה שהצעדים שנקט קודמו קרדוסו (CARDOSO) היו הכרחיים לייצוב הכלכלה, ולכן השאיר את מדיניות הקיצוץ
בתקציב והריבית הגבוהה על כנם (לתשומת ליבו של הקורא עמיר פרץ).

הנקודה הישראלית – ברזיל הפכה ליעד אטקרטיבי מבחינה כלכלית והסחר בינה לבין ישראל גדל משמעותית בשנים
האחרונות : הייצוא לברזיל גדל בשנים 2003-2004 בכ-33%, ואילו היבוא מברזיל עלה ב-61% באותה התקופה. ישראל
נמצאת כיום בעודף של כמעט 300 מיליון דולר במאזן המסחרי מול ברזיל, מייצאת אליה בעיקר מוצרים כימיים,
אופטיקה וציוד חשמלי ומייבאת ממנה מזון, מוצרי גלם ומוצרי טקסטיל.

נראה כי המשק הברזילאי עבר את שיאו של המשבר, אך בעיותיה של המדינה עדיין לו תמו – החוב חיצוני הצטמצם אמנם
בכ-30 מיליארד דולר בארבע השנים האחרונות, אך עדיין נאמד ביותר מ-200 מיליארד, ורמות השחיתות והפשיעה
המשתוללת ברחובות גבוהות מבעבר. אם זאת, נראה כי הרפורמה המקיפה, אשר נולדה כתוצאה מהמשבר הקשה והממושך,
תסייע בשיפור כל תחומי החיים במדינה בשנים הקרובות, ותספק שוב סיבות טובות לחגוג בקרנבל של ריו.